Brasil proyecta cuadruplicar sus reservas de crudo

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Energía

El país podría explotar hasta 80.000 millones de barriles en la capa pre-sal, ubicándose entre los seis players mundiales del sector. Pero el autoabastecimiento tendrá que esperar al menos una década.

Brasil considera que la nueva cuenca petrolífera modifica la geopolítica mundial del petróleo (Mapa: Petrobras)

Río de Janeiro, São Paulo. El director general de la Agencia Nacional del Petróleo (ANP), Haroldo Lima, afirmó este vienes que el organismo proyecta un volumen de reservas de entre 50.000 millones y 80.000 millones de barriles (mdb) en las áreas ya exploradas de la capa pre-sal en la Cuenca de Santos.

Lima señaló que la agencia que encabeza hizo su proyección sobre la base de datos geológicos y el análisis de especialistas sobre la región, que fue descubierta en noviembre pasado. “Había una previsión inicial de un mínimo de 12.000 millones y un máximo de 70.000 mdb. Hoy, esperamos que el mínimo parta en 50.000 mdb y el máximo esté entre 70.000 mdb y 80.000 mdb”, dijo el director de la ANP.

Faltando todavía seis descubrimientos por analizar, el volumen estimado de petróleo es cuatro veces superior a las actuales reservas de crudo del país. Para explotar dicha cantidad de combustible serán necesarios alrededor de US$ 600.000 millones y al menos una década para que ese petróleo llegue a los mercados mundiales.

En opinión de Ildo Sauer, profesor titular de Eletrotécnica y Energía de la Universidad de São Paulo (IEE/USP) y ex-director de Petrobras, nadie está en condición de decir con precisión cuánto petróleo podrá ser encontrado en la capa pre-sal. “No hay base técnica para eso”, señaló a AméricaEconomia.com.br.

Según las estimaciones de Sauer, es necesario realizar por lo menos 100 perforaciones a lo largo del litoral brasileño, desde Santa Catarina hasta Espírito Santo -región donde se encuentra la capa-, para tener un número confiable. “Hasta ahora han sido hechas 15 perforaciones”, aclaró Sauer.

Cerca de los grandes, lejos del autoabastecimiento. El volumen de 50.000 millones ya había sido anunciado por Magda Chambriard, una de las nuevas directoras de la ANP, cuando asumió en su cargo. “No sabemos cuáles serán las consecuencias para Brasil. Es un cambio tan profundo que no sólo modifica el panorama de la geopolítica mundial, sino que coloca Brasil en grandes condiciones para desarrollar la industria del sector petrolero”, dijo.

Si tal previsión se confirma, Brasil podrá pasar el frente dentro de los países miembros de la Organización de Productores de Petróleo (Opep), y ubicarse como uno de los seis mayores productores mundiales del commodity, señaló Virgínia Parente, profesora del Instituto de Eletrotécnica y Energía de la Universidad de São Paulo (IEE/USP), en diálogo con AmericaEconomia.com.br. Brasil quedaría atrás de Arabia Saudita, Irán, Irak, Emiratos Árabes y Venezuela. Hoy, el país está en la posición número 13.

Según la experta, la perforación de un pozo en la capa pre-sal tendrá un costo tres o cuatro veces superior a los actualmente explorados por Petrobras en aguas profundas. Además explicó que los primeros resultados de la explotación sólo van a aparecer en unos 10 años más. “Durante ese período la demanda brasileña por el producto podría aumentar y tendremos entonces que continuar importando combustible en gran cantidad”, dijo, lo que aplazaría el sueño del autoabastecimiento energético anhelado por Brasil.

Lima dijo que la ANP hizo algunos análisis tomando como base el campo de Marlim, el mayor productor nacional de petróleo, y llegó a la conclusión de que serán necesarios alrededor de 500 pozos para explotar las reservas pre-sal. “Eso daría cinco mil kilómetros de pozos construidos con acero especial. Podríamos trabajar con la idea de dejar de ser un gran exportador de mineral y pasar a ser gran productor de acero para el abastecimiento del mercado interno. Eso implicaría grandes inversiones en términos de siderurgia”, dijo Lima.

Sin temor a la baja. Lima evalúa que la caída del precio internacional del petróleo no hace inviable las inversiones en el sector, que han sido planeadas teniendo en cuenta precios de largo plazo. “El plan del pre-sal es estratégico y no puede ser en menos de diez años. Y por eso no sufrirá tanto con los efectos de la crisis”, dijo el director del organismo que regula la actividad petrolera, quien además volvió a calcular en US$ 35 a US$ 40 el precio del barril, lo que viabilizaría la explotación del pre-sal.

El director general de la ANP recordó que sus proyecciones fueron hechas sobre el área ya concedida del llamado cluster de Santos, donde sólo un 43% del área está siendo explorada por petroleros. El restante aún depende de la nueva reglamentación del pre-sal.

Cambios regulatorios. Según el ministro de Minas y Energía, Edison Lobão, una comisión interministerial deberá presentar al presidente Lula da Silva sus recomendaciones para una nueva política petrolera, que debería ser aprobada por Congreso la próxima semana. Entre las posibilidades, desde que comenzó la discusión, está el llamado régimen de reparto, a través del cual el gobierno crea una empresa un 100% estatal propietaria del combustible, que contrata otras empresas para explotar los pozos, remunerándolas con parte del crudo.

Otra opción sería el sistema de prestación de servicio, en el que las empresas son contratadas como outsourcing. En estos dos casos, tendría que haber un cambio en la ley que hoy prevé el régimen de concesión: el gobierno licita áreas de explotación y las empresas vencedoras son propietarias del combustible después que lo extraen. Una tercera vía que en teoría no necesitaría un cambio en la ley, sólo de un decreto presidencial, sería aumentar la cuota de la llamada participación especial, tasa que es cobrada de los campos más productivos.

Con informaciones de Marcelo Galli, de AméricaEconomia.com.br, Agencia Estado y Agencia Brasil.

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