Opep realiza su mayor recorte de la historia

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17-12-2008Energía

La decisión del organismo de disminuir en 2,2 millones de barriles por día (bpd) su producción es un esfuerzo para equilibrar la oferta con la demanda. Washington criticó la medida.
por Reuters

La medida consideró 200.000 barriles más de lo presupuestado.

Orán, Argelia. Los ministros de Petróleo de la OPEP acordaron el miércoles la mayor reducción de producción en la historia del grupo, recortando 2,2 millones de barriles por día (bpd) de los mercados petroleros, en un esfuerzo para equilibrar la oferta con la demanda.

El acuerdo de los 12 miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) busca establecer un piso para los precios, que han caído más de 100 dólares desde un máximo histórico alcanzado en julio de más de 147 dólares el barril.

El recorte, que será efectivo a partir del 1 de enero, se suma a reducciones de 2 millones de bpd, ya acordadas por el grupo en sus últimas dos reuniones oficiales. La decisión baja la meta de producción de los países de la OPEP a 24,845 millones de bpd.

“Espero que los hayamos sorprendido, si no tendremos que hacer algo al respecto”, dijo el presidente de la OPEP, Chakib Khelil, que fue además anfitrión de la conferencia.

El petróleo cayó más de 3 dólares por barril hacia 40 dólares tras el acuerdo, después de que datos semanales de Estados Unidos mostraron que los inventarios del mayor consumidor mundial continuaban creciendo.

Una próxima reunión del grupo quedó fijada para el 15 de marzo en Viena, según el comunicado oficial de la reunión.

Washington rápidamente condenó el intento de la OPEP para terminar con los bajos precios del petróleo. Su recorte, el tercero este año, lleva a una reducción total de suministro de la OPEP de 4,2 millones de bpd, cerca de un 5 por ciento de la oferta mundial de petróleo.

“La OPEP tiene la obligación de mantener al mercado bien abastecido y de considerar la salud de la economía mundial, así que los esfuerzos para limitar los beneficios de los menores precios de la energía son imprudentes”, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Tony Fratto.

Una profunda recesión está amenazando con disminuir la demanda mundial durante dos años y los inventarios de combustible están altos. Los precios ya se han desplomado en dos tercios desde el verano y analistas dicen que el mercado de petróleo está dominado por la turbulencia financiera mundial.

“La economía mundial está moviendo el precio más que cualquier cosa que pueda hacer la OPEP en este momento”, dijo Gary Ross, presidente ejecutivo de consultora PIRA Energy. “Será difícil que los recortes ejerzan alguna presión sobre el precio en un ambiente económico que se deteriora”, añadió.

El presidente de la OPEP dijo que el grupo haría todo lo posible para asegurar que los nuevos recortes sean estrictamente cumplidos. “Puedo decirles que van a ser implementados y van a ser implementados muy bien, porque no tenemos elección”, dijo Khelil, quien también es ministro de Energía de Argelia. “Si no, la situación va a empeorar”, añadió.

Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo, puso el ejemplo, reduciendo el suministro a los clientes aún antes de que se acordara un recorte para ayudar a impulsar los precios por sobre el nivel de 75 dólares por barril, que el rey saudita Abdullah consideró como “justo”

Ali al-Naimi, ministro de Petróleo saudita, fue el primero que públicamente llamó a recortes de dos millones de barriles por día (bpd) de cara a la reunión. “El propósito del recorte es llevar el mercado a un equilibrio y evitar la volatilidad en los precios”, dijo. “El corte podría elevar los precios o podría no hacerlo”, agregó.

Sintiendo la presión. Un precio del petróleo inferior a los 50 dólares no es cómodo para nadie en la OPEP, especialmente para Venezuela e Irán, que dependen de un barril caro para financiar ambiciosos programas nacionales.

La OPEP espera que un fuerte recorte de suministro lleve los precios del petróleo hacia los 75 dólares. “Deben entender que el propósito del precio a 75 dólares es por una causa mucho más noble”, dijo el ministro de Petróleo saudita. “Se necesita que cada productor produzca y los productores marginales no pueden producir a 40 dólares el barril”, agregó.

“Por lo tanto creemos que 75 dólares es probablemente más propicio para que los productores marginales continúen para que no tengamos una estrechez en el mercado y evitemos que los precios se disparen,” explicó.

Una recuperación limitada de los precios pondría un poco más de tensión en una economía mundial que se dirige a la recesión, podría ayudar al mundo a alejarse de la deflación, una fuente de preocupación cada vez mayor, según analistas.

El influyente ministro de Petróleo saudita dejó en claro el esquema del reino para disminuir la producción. Este está bombeando 8,2 millones de bpd frente a los 9,7 millones de bpd en agosto. “La diferencia son 1,5 millones de barriles por día, eso es lo que hemos hecho,” afirmó Naimi.

Para que la reducción tenga impacto, cualquier acuerdo de la OPEP debe ser cumplido con rigor. De acuerdo a analistas independientes, citados el martes en el informe mensual de la OPEP, el cumplimiento de los recortes en noviembre fue apenas superior al 50 por ciento.

Una caída en la demanda ha llevado a un aumento de los inventarios de las naciones industrializadas de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) hasta el equivalente a cerca de 57 días de demanda futura, una medida que la OPEP sigue de cerca. Lo usual para esta época del año es de unos 52 días.

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